Draping & Upcycling Retreat

September 1-8, 2019 at La Manufacture Royale, South of France


German version below

This place breathes textiles!

You will be guest in a royale textile manufacture, which was in operation by the middle of last century. The beautiful river Dure flows through this piece of land, where in former times the sheep wool was washed to get processed into precious fabrics and sent to Asia. The dutch couple Marieke and Bart de Jonge are the gentle landlords of this dreamlike place. They restored the property with all their dedication and love and turned it into a gem of beauty. Our studio for this week will be the former weaving mill down by the river.


Upcycling & Draping

In this week you will experiment, research and explore new ways of dealing with fabrics, colours, forms and textile feels in your design and artistic process. Working directly on a dress form you’ll learn from Christine how to drape and stitch in an artful way to create original items of clothing that fit you like a second skin and express your personal style. This fresh and liberating way of making clothes brings with it a new set of possibilities that have far more in common with sculpting than dressmaking.

Each participant will be guided and supported gently by Christine with the three-dimensional work on the dress form. Through presentations in front of the group, and in individual teachings you will experience a complete new way of dealing with fabric and pattern making, via visual and hands-on approaches. It won’t take long for you to understand the principles of working three-dimensionally and you’ll enjoy the process of allowing your garments to evolve.
This week is a journey in discovering and creating and may become a journey to yourself.

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The art of draping and upcycling was developed by Christine Mayer from the classic Japanese drapery. It represents a further development of the three-dimensional pattern cutting – working directly on the bust with original materials.
Especially by dealing with recycled materials and old fabrics, this is an inspiring method to directly influence the given materials, structures and the individual fit. The designer becomes a sculptor who develops it’s creation directly on the bust – in harmony with the materials and body shape.


La Manufacture Royale
Was built in 1739 by King Louis XV and was formerly used for the manufacture of royal textiles. This imposing building is located in one of the tiny medieval streets of the charming and historic art-village of Montolieu. Montolieu is also known as  ‘book village’
La Manufacture Royale has been restored in 2001. The result is a beautiful mixture of modern design, vintage pieces of furniture and baroque details. In 2003 la Manufacture Royale became a comfortable holiday house providing a variety of accommodation. Most of the features of the building have been kept in their original state.
At the back of La Manufacture is  a magnificent garden of around 1 hectare, through which flows the Dure river. A beautiful terrace is located on the river side. On the other side of the river, there are three pretty lawn terraces, with deckchairs, hammocks, a barbecue area and a wonderful swimming pool. On the highest terrace olive trees overlook the entire garden.

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“Christine Mayer’s most recent collections has been made entirely from recycled fabric with a lot of love. As she puts it, she wants her clothes to ‘embrace the people who wear them’. What we appear to have lost over time is the attachment to and love for our clothing, and through her work Mayer reminds us of the great tenacity of this connection. Christine Mayer is teaching the art of garment upcycling; the creative reuse of worn and used fabrics. She gives people the opportunity and skills to work with old and loved fabrics and to re-imagine them as brand new garments.”
                                                                                                                                                              Polly Leonard, Selvedge Magazine

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The meditations
The practice of meditation allows us to access our inner resources of peace, compassion and clarity and reveals the true nature of our being. In this context, we will explore how creativity can become the natural expression of these qualities. The sounds of healing bowls will center our attention on experiencing deep peace and love. The daily meditation and TaiChi sessions will round off the retreat in a harmonious way.


Brocante and markets
You will search for beautiful antique fabrics and old hand woven linen at some Brocante stores and visit French vegetable and flea markets. Jean-Luc will come to the Manufacture with his amazing historical buttons and ancient linen fabrics.


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  • Daily draping workshop (morning and afternoon sessions)
  • Upcycling
  • Free Draping
  • Creation of personal pieces
  • Daily Meditation & Tai Chi morning session
  • Garden Pool
  • Visit of a brocante for ancient linen and fabric pieces
  • Visit of a farmers market
  • Healthy yummy food (vegetarian)
  • Massages and Cranio Sacral sessions can be booked daily


Workshop leader: Christine Mayer

Berlin-based fashion designer Christine Mayer has built a fashion career on re-purposing clothing and breathing new life into old garments.   She is a pioneer of three-dimensional free draping with fabric, an art form she has adapted and developed from her studies in classical Japanese drapery.
When it comes to clothing design, Christine’s style is recognisable for its collage aesthetics; where pattern and fabric constantly interrupt each other’s spaces. “Material that has been marked by life” is one of Christine’s biggest inspiration.
The aim in Christine’s teachings is to learn and experience a new way of dealing with fabrics. It’s about a conscious opening that moves away from the two-dimensional space, towards a unique three-dimensionality.

Christine is also trained in Salubrious Work and meditation. She teaches students and teachers at international fashion colleges and leads creative retreats and workshops in United States, France, UK, Switzerland, Austria and Germany. 

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Prices per person:
Shared PREMIUM bedroom with ensuite bathroom  1.950
Non-participating partner in your room                       1.590€ (including accommodation, meals and excluding the workshop tuition)

Single PREMIUM bedroom with ensuite bathroom   2.790€
Single STANDARD bedroom with shared bathroom 2.390€ (shared with one other)


  • 7 nights accommodation at La Manufacture Royale
  • 7x yummy vegetarian dinner (fresh, seasonal, local, organic)
  • 7x royal breakfast
  • 7x delicious homemade lunch snack
  • tea, coffee, water all day
  • 6 days full-time tuition
  • daily morning meditation & Tai Chi session in the garden
  • all excursions to markets and brocantes

    Not Included:
  • Flight to Toulouse and travel to La Manufacture Royale (Transfer can be organized)
  • wine and other alcoholic drinks (can be bought at La Manufacture Royale)


Arrival: Sunday, September 1, 2019 from 4pm
Departure: Sunday, September 8, 2019 until 10am
The Retreat starts with an aperitif and a common dinner on September 1 and ends with breakfast on September 8.

A transfer from/to the airport Toulouse can be organized. Please ask for details.

Workshop language: English

Space is limited and early registration recommended for this retreat.
Registration and informations: christine@intothelight.de or use the contact form below.



German version

1.-8. September 2019 in La Manufacture Royale, Südfrankreich

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Dieser Ort atmet Textil!

Sie werden zu Gast in einer königlichen Tuch-Manufaktur sein, die bis in die Mitte des letzten Jahrhunderts noch in Betrieb war. Der Fluss Dure fließt durch dieses wundervolle Grundstück; in ihm wurde früher die Schafwolle ausgewaschen, um sie anschließend in der Manufaktur zu kostbaren Stoffen zu verarbeiten, die dann meist nach Asien verschickt wurden.
Das holländische Paar Marieke und Bart de Jonge sind die Besitzer dieses traumhaften Ortes. Sie haben das Haus mit viel Hingabe liebevoll restauriert und in ein Juwel der Schönheit und Ästhetik transformiert. Unser Atelier wird für diese Woche die ehemalige Weberei unten am Fluss sein.


Drapieren & Upcycling
Die Kunst des Drapierens und Upcyclens wurde von Christine Mayer aus der klassischen dreidimensionalen Schnittentwicklung an der Schneiderbüste weiter entwickelt. Dabei wird mit Originalmaterialien direkt an der Büste gearbeitet. Besonders beim Umgang mit recycelten Materialien oder Kleidungsstücken bewährt sich diese inspirierende Methode sehr, da man direkten Einfluss auf Form und Struktur des entstehenden Kleidungsstückes nehmen kann. Der Designer wird zum Bildhauer, der das Stück im Einklang mit dem Material und der Körperform direkt an der Puppe herausarbeitet.

Beim Arbeiten an der Büste werden Sie von Christine angeleitet, in kunstvoller Art und Weise Kleidungsstücke zu drapieren, die zur schützenden “Hülle” werden können. Diese freie Herangehensweise hat mehr mit der Arbeit eines Bildhauers zu tun als mit der eines Designers und schöpft aus der Intuition sowie aus dem Gefühl für das Material heraus.
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Jeder Teilnehmer wird sanft von Christine an die dreidimensionale Arbeit an der Büste herangeführt. Während Präsentationen vor der Gruppe wie auch in individuellen Teachings werden Sie einen völlig neuen Ansatz im Umgang mit Textilien und Stoffen, sowie in der Schnittentwicklung erleben. Durch freies spielerisches Arbeiten mit recycelten Stücken und Stoffen kann sich der Blick weiten und ein neuer Ansatz im persönlichen kreativen Prozess kann erfahren werden. Es wird nicht lange dauern, bis Sie ein Gefühl für diese künstlerische dreidimensionale Arbeit erhalten und mit viel Freude ihre eigenen großartigen Stücke entwickeln.
Diese Woche ist eine Reise zum Entdecken und Kreieren, wie auch eine Reise zu sich selbst.
La Manufacture Royale
Die Manufaktur ist eine im Jahre 1739 im Auftrag von König Louis XV gebaute Tuchfabrik. Das imposante Gebäude liegt in dem malerischen und lebendigen Dorf Montolieu, auch „Dorf der Bücher“ genannt, am Ende einer der vielen mittelalterlichen Gassen mit Buchhandlungen, Künstlerateliers und Glasbläsern.
La Manufacture Royale wurde im Jahre 2001 restauriert. Das Ergebnis ist eine wunderschöne Mischung aus modernem Design, antiken Möbeln und barocken Details. Im Jahre 2003 ist La Manufacture Royale ein komfortables Ferienhaus geworden, in dem Wohnungen, Studios und Zimmer vermietet werden.

Auf der Rückseite von La Manufacture Royale ist ein sehr großer Garten (ca. 1 ha).  Durch den Garten läuft der ruhig plätscherde Fluss ‘La Dure’. Auf beiden Seiten des Flusses liegen großzügige Terrassen mit Rasenflächen und einem Olivengarten sowie einem 16x3m großen Schwimmbad. Der Garten ist ausgestattet mit Liegestühlen, Hängematten und romantischen Sitzecken.


Durch die Meditation schaffen wir eine Verbindung zu unserer inneren Quelle von Frieden, Mitgefühl und Liebe und richten uns aus, auf die wahre Essenz unseres Seins. Wir erforschen, wie Kunst und Kreativität zu einem natürlichen Ausdruck dieser Qualität werden kann. Klänge antiker Gongs verschmelzen mit dem Erleben tiefer Stille zu einem sinnlichen Erlebnis für Körper, Geist und Seele. Ziel ist es, eine tiefe Einheit und Glückseligkeit zu erleben. Die morgendlichen Meditations- und TaiChi Sessions runden den Kreativworkshop perfekt ab.


Brocante & Märkte
Sie werden Antiquitäten-Händler nach wunderschönen alten Textilien und handgewebten Leinenstoffen durchstöbern, über Wochen- und Flohmärkte streifen und Jean-Luc mit seinen sensationellen alten Knöpfen und Textilen im Chateau empfangen.

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  • Tägliche Drapier-Workshops (vormittags und nachmittags)
  • Upcycling
  • Freies Drapieren
  • Entwicklung und Herstellung eigener Teile
  • Tägliche Meditation und Tai Chi morgens im Park am Fluss
  • Garten Pool
  • Besuch von Antik-Märkten für altes Leinen und besondere Textilien
  • Besuch eines Bauernmarktes
  • gesundes leckeres Essen (vegetarisch)
  • Massagen und Cranio Sacral Sitzungen können täglich gebucht werden


Retreatleitung: Christine Mayer

Die Designerin Christine Mayer lebt und arbeitet in Berlin. Nachdem sie sich mit ihrem Label MAYER. Peace Collection weltweit einen Namen für Kollektionen gemacht hat, welche die Grenze zwischen Kunst und Mode sprengen, wendet sie sich seit einigen Jahren dem Weitergeben ihres Wissens und Könnens an Menschen hin, die neue Wege im Modedesign gehen und ihrer Kreativität eine neue Ausrichtung geben möchten. Dabei geht es ihr immer um ein ganzheitliches Erleben und Erforschen, sowie um das Öffnen von inneren Kanälen, um die Kreativität wieder frei fließen lassen zu können. 

Christine Mayer ist außerdem ausgebildet in Salubrious Work und Meditation. Sie unterrichtet Lehrkräfte und Studenten an internationalen Modeschulen und leitet Kreativ-Kurse in USA, Frankreich, UK, Schweiz, Österreich und Deutschland. 

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Preise pro Person:
Geteiltes PREMIUM Zimmer mit eigenem Bad    1.950
Partner-Preis ohne Workshop in Ihrem Zimmer 1.590€ (inkl. Übernachtung und Mahlzeiten exklusive Workshop)

Einzel PREMIUM Zimmer mit eigenem Bad.       2.790€
Einzel STANDARD Zimmer mit geteiltem Bad  2.390€ (geteilt mit einer anderen Person)


  • 7 Tage Unterkunft in La Manufacture Royale
  • 7x leckeres vegetarisches Dinner (frisch, saisonal, lokal, biologisch)
  • 7x königliches Frühstück
  • 7x köstlichen Lunchsnack
  • Tee, Kaffee, Wasser den ganzen Tag
  • 6 Tage Drapier-Workshop
  • tägliche Morgen-Meditationen & Tai Chi Sessions
  • alle Ausflüge zu Märkten und Antik HändlernNicht inklusive:  
  • Flug nach Toulouse oder Carcassonne und Transfer zu La Manufacture Royale (kann organisiert werden)
  • Wein und alkoholische Getränke (kann in der Manufacture erworben werden)


Ankunft: Sonntag, 1. September 2019 ab 16Uhr
Abreise: Sonntag, 8. September 2019 bis 10Uhr
Das Retreat beginnt mit einem gemeinsamen Dinner am 1. September und endet mit dem Frühstück am 8. September.
Transfer vom/zum Flughafen kann organisiert werden. Bitte kontaktieren Sie uns für weitere Infos.

Sprache: Englisch/ Deutsch


Die Plätze sind limitiert und eine rechtzeitige Anmeldung wird empfohlen.
Anmeldung und Information:   christine@intothelight.de   oder benutzen Sie das Kontaktformular unten.

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