Into the light | The Online Shop to unify beauty & awareness

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Last week we spoke to Christine Mayer, who will be leading our Draping in Brighton Retreat, 5-13 June 2020. We asked her about her inspiration and work…


What inspired you to become an artist and what influenced you as you started your journey?
During my childhood in Germany, I played with my sister and cousins at our grandparents’ farmhouse and spent a lot of time in the barn and huge hayloft. The place was full of old wood, handwoven linens, cornsacks, mangle cloths and wonderful white bedsheets. I loved all these materials and started using them to hand sew dresses, hats and shoes for my dolls.

My other grandmother was a tailor and my aunt a textile and fashion designer. I loved to watch her drawing sketches for the first communion dress she created for me. They both inspired me a lot. My grandmothers had the gift of being able to create beautiful things out of almost nothing. I think the years of scarcity during the war must have taught them this.

When I finished school I knew I had to follow a creative path, specifically fashion, costume and design,  but to do it in a very conscious way.

How did you get to where you are today?
During my studies in fashion design in Hamburg, Germany, I was one of the first students of Tamotsu Kondo, a Draping artist from Japan. He taught us how to create patterns three-dimensional directly on a mannequin. This unconventional way of creating patterns was completely new to me and  it was a breakthrough moment. It was like being offered an instrument of freedom. Once I had learnt the method, I NEVER created a two-dimensional pattern again. I started to experiment with the classical method of Draping using recycled materials, moulding and patching them directly on the dress form. This was in a time when Upcycling was not common. I guess I have been a pioneer of it in a way.


In the beginning, I found old military jackets and transformed them into powerful feminine jackets. Each jacket was a handmade individual piece, draped on the dress form. It was a transformation of the male military energy into something of beauty.  I wanted to give something back so I started to support children in India and Nepal with the collection and the MAYER. Peace Collection was born. The MAYER. Peace Collection military jacket was a great success and was sold in designer stores worldwide for many years.

After more than 10 years in the fashion industry, I felt it was time to work in a more conscious way, to step out of the fast-moving carousel of fashion and into a place where others could grow with me and find a path to their own true identity and creativity.

I created my platform and began sharing the art of Draping, Upcycling and creativity. My goal is to connect the people to their creative souls with a sense of purpose and I like to incorporate meditation, sound and Kundalini Yoga into my workshops and retreats. This helps to find a flow and personal connection to the cloth or clothes and helps develop a sense of self-love. That’s the first very important step in the process.


Can you tell us about your process? How do you get from idea to finished piece?
For me, the material is always the inspiration. I love materials with history, floursacks, mangle cloths, handwoven linens, old embroidered pieces from all over the world… I believe that everything has a soul and if you find a connection with a piece of fabric, maybe one with a history, you will know exactly how to mould and shape it. The fabric almost guides you and that’s the whole secret in draping. I love to teach this and to observe, how the participants explore and free themselves.

What have you been inspired by recently?
I just have been on a 2-month journey through India, the sacred land of ancient wisdom, country of colours and textiles. This has been truly inspirational and I carry lots of pictures with me in both head and heart.

Nature is a huge source of inspiration for me. It is so beautiful and perfect in a way humans can never recreate. The Universe/God is the greatest creator. Meditation, Yoga, or being in nature connects me and when I’m connected, everything, every encounter or conversation inspires me.

Do you have a favourite piece of work from your collection?
Still my PURE military jacket is a favourite piece. I have worn it for many years as do many of my customers. It’s timeless and you can combine it with many styles.

Do you have any encouraging advice?
KEEP ON!  Keep the light burning!

There are a few places left on our retreat. Click below to book your place…

San Luis Obispo Draping Retreat

Thanks again for such a fabulous week!

Draping Workshop in Garden Farms, San Luis Obispo in May 2019.

“Best workshop I have ever attended.  And believe me, I’ve attended more than my fair share of workshops.  Everything was perfect and I walked away thinking I am inspired to change the way I look at designing and making.”

“Basking in the bliss of sharing a beautiful experience in such a gorgeous nature environment with an outstanding teacher and such talented women. Thank you for sharing this creative time with me and allowing me to join you on the journey.”

“My husband asked me last night how this retreat ranked with others I’ve attended and my easy answer was “the best”! Christine, you have a gentle way of bringing out the creativity in us. I was able to create in a way I never thought possible and feel like a bird that’s been freed from her cage.”


Workshops & Retreats 2019

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“Being creative means, let your life be a painting, let your life be a poem.”


Dear Creative Friends & Textile Lovers

The year is slowly drawing to an end and with gratitude I look back on a dreamlike retreat summer in the South of France, wonderful workshops in the United States, Switzerland and Berlin and to many special deep encounters and unforgettable moments. For me it is a gift, to share in the workshops the love for textiles with wonderful people worldwide and to be a helping hand to reveal new, artistic ways of making clothes and being creative.
Creativity begins, where we leave proven paths!

I’m very glad to present to you today the workshop and retreat program for 2019!

South of France
We found a wonderful new place in the South of France, a former royal textile manufacture. This magic place will be the venue for the upcoming Draping & Upcycling Summer Retreat as well as for the new combined experience of the Creativity and Food retreat in 2019, where, alongside the textile and draping workshop, Natalie Viaux will introduce you to her secrets of healthy yummy vegetarian food and how to prepare it.

If you want to discover the Berlin fashion and textile scene, put the Berlin Retreat in July on your list of „things-to-do in 2019“. Together we will meet innovative Berlin designers, discover my favourite textile, fashion and food places in town and you will learn Upcycling and Draping as well as screen printing in this one-of-a-kind week.

United States
Draping at a most wonderful place, in the nature of the beautiful garden of Melinda Forbes in Garden Farms, San Luis Obispo, this Upcyling & Japanese Draping Workshop will nourish your soul.

The highlights in 2019 will be two retreats to Asia end of the year:
The Creative Journey to Nepal to discover handicrafts and textiles and the incomparable beauty of the Himalayan country, in combination with being pampered for 3 days in an exclusive Ayurveda resort up in the Himalayas.
The Thailand Retreat, to discover traditional Thai textile places in Chiang Mai, learn dyeing and weaving from a Thai textile specialist and enjoy a 6-day draping workshop in a calm environment in North Thailand.

Registration for Nepal and Thailand ends December 25, 2018. Places are limited for all workshops and retreats. As some sell out fast, it is strongly recommended to register early.
I look forward to going deeper together on a wonderful journey of creativity, textiles and consciousness.

With much Love, Christine

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Christine’s work in Selvedge Magazine

October 23, 2017

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Years ago people made do and mended out of necessity, but out of this grew a love for darning, hand-stitching, patching and fixing old and worn garments. Today things have changed, and the invaluable skills that our mothers and grandmothers once learned are being lost in a world in which replacing an old or damaged jumper can cost as little as a coffee.


While it’s true that we do spend a smaller proportion of our incomes on clothing than we did 50 years ago, we now also consume in huge quantities. Gone are the days our grandparents remember; of saving for months for a new pair of shoes and making do in the meantime.linnen mix jacket

There is hope though, for a more sustainable fashion industry, and there are people out there encouraging new ways (or should we say old ways) of thinking. Christine Mayer is one of them, teaching the art of garment upcycling; the creative reuse of worn and used fabrics. She gives people the opportunity and skills to work with old and loved fabrics and to re-imagine them as brand new garments.

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Her most recent collection has been made entirely from recycled fabric with a lot of love. As she puts it, she wants her clothes to ‘embrace the people who wear them’. What we appear to have lost over time is the attachment to and love for our clothing, and through her work Mayer reminds us of the great tenacity of this connection.

Christine Mayer will lead one of Selvedge’s residential workshops next summer at Chateau Dumas. Click here for more information about her workshop ‘Free Draping: A New Purpose For Vintage Textiles’.

For more on upcycling take a look at our ‘Green’ issue. 

For more on Mayer read our ‘Localisation’ issue.

Exclusive Preview ASHA HOPE Collection in Berlin

आशा ASHA bedeutet HOFFNUNG in Nepali und ist das neue Luxury Slow Fashion Mode- und Lifestyle Brand und ein lebendiger Dialog zwischen Dörfern im Himalaya, Kathmandu und Berlin.

आशा ASHA HOPE ist ein moderner und nachhaltiger Weg von weiblicher Kraft und Unabhängigkeit in Nepal; ein Weg, der den Status der nepalesischen Frau in der Gesellschaft verändern kann.
Jedes Stück der आशा ASHA HOPE Kollektion wird mit viel Liebe von Hand in den nepalesischen Bergen für Sie gestrickt und mit einer persönlichen Botschaft der Strickerin geliefert.
आशा ASHA HOPE steht für hochwertige Qualität und avantgardistisches Design, höchsten ethischen Standard und sozialer Verantwortung.
आशा ASHA HOPE fertigt feinste Cardigans, Mäntel, Ponchos und Accessoires für Frauen und Männer aus Cashmere, Yak und Alpaka Wolle; eine Kinder- und Home Kollektion wird folgen.
आशा ASHA HOPE unterstützt die Frauen darin, ihr eigenes Einkommen zu generieren und wird ihnen helfen, ihre Häuser, die durch das verheerende Erdbeben von 2015 zerstört wurden, wieder aufzubauen.

Vor ein paar Wochen kam ich aus Nepal zurück. Dort fertigte ich mit den Frauen eine Musterkollektion und war Gast in ihren Dörfern, nahe der tibetischen Grenze. Diese Reise hat mich tief berührt und verändert.
Die Freude am Einfachen, ihre Gastfreundschaft und bedingungslose Hingabe an das Leben, trotz aller Schwierigkeiten und täglichen Herausforderungen; all dies hat sich tief in mein Herz eingeprägt.

Mit großer Freude möchte ich Ihnen nun in einer exklusiven Preview die ersten Teile von आशा ASHA HOPE präsentieren. Sie können Ihre Lieblingsstücke bestellen und bekommen diese pünktlich zum Herbst nach Hause geliefert. Sie werden speziell für Sie in Nepal produziert. Für Ihre Unterstützung dieses einzigartigen Projektes und um unsere Dankbarkeit zu zeigen, erhalten Sie exklusiv bei diesem Event 25% auf die ersten Teile der  आशा ASHA HOPE Kollektion.

Montag, 1.Mai 2017,  18-21h
Karl-Marx-Allee 81, VH 2.OG (Klingel VIAUX), Berlin-Mitte

Wir bitten um Anmeldung unter:

Wir freuen uns auf Sie!
Herzlichst, Ihre Christine Mayer

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The Knitting Women of Nepal

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Gerade komme ich aus Nepal zurück, wo ich mit Frauen in den Dörfern des Himalaya ganz nah an der Grenze zu Tibet eine exklusive Handstrickkollektion gefertigt habe. Dieses Projekt wird die Frauen darin unterstützen, ihren eigenen Lebensunterhalt zu verdienen, ihre Unabhängigkeit stärken und ihre Häuser, die durch das verheerende Erdbeben im Jahre 2015 zerstört wurden, wieder aufzubauen.
Schon bald werde ich Ihnen die erste Herbst/Winter Kollektion 2017 vorstellen und mehr dazu berichten. In Basel besteht jetzt die einmalige Möglichkeit, Teile vorab zu ordern, die dann exklusiv für Sie in Nepal gestrickt und pünktlich zum Herbst 2017 an Sie ausgeliefert werden.

Initiiert hat das ganze Projekt Marianne Grosspietsch, die vor 25 Jahren die “Shanti Leprahilfe e.V.“, die größte private deutsche Hilforganisation in Nepal, gegründet hat. Mit unermüdlichem Einsatz setzt sie sich für die Schwächsten und Ärmsten der Bevölkerung ein. Spenden für Shanti, das Strickprojekt oder den Wiederaufbau der Häuser können über Shanti Leprahilfe e.V. durchgeführt werden:
IBAN: DE42 4407 0024 0177 7713 00
Bitte genau angeben, für was die Spende eingesetzt werden soll (z.B. Strickprojekt, Häuseraufbau oder Shanti).

Mich hat Nepal zutiefst berührt und verändert. Die Schönheit im Einfachen, das bewusste Leben im Moment,  das bedingungslose Engagement der vielen Helfer, die Lebensfreude und Zufriedenheit der Menschen, die mich aufgenommen haben, als wäre ich eins mit ihnen, hat sich tief in mein Herz eingeprägt. Ich spüre die Wahrhaftigkeit in ihrer Gegenwart und bin zurück gekommen mit einer Mission: dieses Projekt und die Botschaften der Frauen in die Welt zu bringen.

Ganz neu im Onlineshop gibt es jetzt schon wunderschöne antike und neue Malas aus verschiedenen buddhistischen und hinduistischen Tempeln in Nepal!Ich wünsche Ihnen einen strahlenden Frühlingsbeginn!

Von Herzen,
Ihre Christine Mayer

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Nominierung zum Lavera Green Fashion Award

MAYER. wurde zum Lavera Green Fashion Award nominiert, der am 9.Juli im Rahmen einer Fashion Show im E-Werk in Berlin vergeben wird.
Es wurden 3 Designer nominiert, die in der Show ihre Kollektionen zeigen. Anschließend wird der Gewinner von der Jury ermittelt.

Ich freue mich sehr über diese Auszeichnung.
Christine Mayer

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Opening MAYER. Shop in Shop bei MIR in Zürich


Am 22. August ist es soweit: der neue MAYER. Shop in Shop bei MIR in Zürich öffnet seine Pforten. MIR ist ein Projekt der Schmuckdesignerin Mireille Lalive d’ Epinay und MAYER. wird dort mit einem Shop in Shop und vielen Neuheiten vertreten sein. Neben Schmuck und Mode gibt es bei MIR außerdem zartes vergoldetes Porzellan, duftende Öle und viele andere sinnliche Produkte zu erwerben.
Wir freuen uns, Sie am Samstag, dem 22. August ab 14Uhr zu einem Shopping-Apero zu begrüßen und mit Ihnen unsere Neueröffnung zu feiern.

MAYER. Shop in Shop bei MIR
Seefeldstrasse 219
CH-8008 Zürich

MAYER. auf der Blickfang in Stuttgart

Wir freuen uns sehr, unsere Peace Collection sowie Artikel von Into the light am kommenden Wochenende (14.-16.03.2014) auf der Blickfang in Stuttgart zu präsentieren. Die Blickfang ist eine Designmesse für Endverbraucher, die jährlich in Stuttgart, Zürich, Wien und München stattfindet. Sie finden dort hochwertige Produkte vieler kleiner und mittelgroßer Designerlabels aus dem Bereich Mode- Schmuck- und Möbeldesign und können die Produkte dort direkt erwerben. Wir würden uns sehr freuen, den ein oder anderen unserer süddeutschen Kunden dort persönlich anzutreffen und Ihnen einen Vorgeschmack auf die neue Sommerkollektion von MAYER. geben zu können.

Mit herzlichen Frühjahrsgrüßen
Ihr MAYER. Team

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REFASHIONED von Sass Brown


Es ist endlich da, das neue Buch REFASHIONED von Sass Brown! Wir sind überaus glücklich ein Teil des Buches zu sein! Es beweist welch’ wahre Kunst hinter dem Upcycling stecken kann. Das gesamte Buch ist ein Kunstwerk, von der Aufmachung über die Gestaltung, mit Liebe zum Detail .. Klicken Sie hier für einen kleinen Vorgeschmack.

Herzlichst,                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              Ihr Mayer-Team



Wir sind sehr stolz, dass die wunderbare Sarah Wiener MAYER. trägt! Hier zu sehen am Podium der Weltläden. Wir hoffen, dass Ihre wichtige Botschaft von gesundem Bio-Essen, Nachhaltigkeit und einem Bewusstsein für unsere Umwelt rund um den Erdball auf fruchtbaren Boden stößt.